Nicolás Cardona se llevó la décima etapa en la clase maratón

Culminó 23 absoluto y escaló al trigésimo en la general

Espiritu Aloha | ene 16, 2017
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La antepenúltima jornada del Rally Dakar 2017, la que unió el jueves a Chilecito con San Juan, registró el mejor desempeño del motociclista venezolano Nicolás Cardona, al finalizar en el vigésimo tercer lugar en la general, lo que le aseguró ascender cuatro posiciones y llegar al trigésimo absoluto, además de imponerse en la categoría Marathon, desempeño que le permite acercarse al tercer peldaño en su clase a falta de dos días para culminar la justa.

Nicolás Cardona completó los 448 kilómetros de prueba especial con un tiempo total de 6 horas, 48 minutos y 2 segundos, etapa en la que volvieron a sentirse las altas temperaturas, mientras la ruta tocó un pico de 3 mil metros, para luego descender a 800 metros, después de una semana en la que el promedio del camino superó los 3500 metros sobre el nivel del mar.

El criollo Cardona, en la KTM 450cc del equipo Pedrega Racing identificada con el número 37, consiguió en San Juan quebrar la hegemonía que en la clase Marathon había mantenido a lo largo de toda la prueba el andorrano Christian España.  El europeo se ubicó a unos 6 minutos del larense, aunque mantiene una cómoda renta en el acumulado de tiempo, con algo más de media hora frente al francés Loic Minaudier. El tiempo acumulado por Nico Cardona es de 32 horas, 52 minutos con 49 segundos, a 4 horas y 44 minutos del líder de la general, el británico Sam Sunderland.

El triunfo en la décima etapa se lo adjudicó el español Joan Barreda en una Honda, piloto que capitalizó la sanción de una hora que recibió el francés Michael Metge, quien había completado la distancia en menor tiempo. Barreda registró 5 horas, 49 minutos con 45 segundos, en tanto el puntero de la prueba, Sam Sunderland, prácticamente aseguró la victoria tras finalizar en el décimo segundo puesto, una vez que el chileno Pablo Quintanilla, su más cercano perseguidor, se vio forzado a abandonar debido a una fuerte caída.

El lamentable retiro de Pablo Quintanilla deja entonces al argentino Franco Caimi con el privilegio de encabezar la tabla no oficial entre los competidores latinoamericanos, seguido del boliviano Juan Carlos Salvatierra, con el argentino Martín Duplessis en el tercer puesto. En la cuarta colocación aparece el boliviano Daniel Nosiglia y en el quinto el venezolano Nicolás Cardona.

Luego de dos días poco menos que caóticos con enormes y agotadores traslados de más de 1200 kilómetros que llevaron a muchos motociclistas a cumplir jornadas de hasta 16 horas sobre sus monturas, el décimo día del Dakar recuperó un poco el esquema fijado y permitió a los participantes cumplir un recorrido más próximo a lo estipulado, en una edición marcada por las malas condiciones meteorológicas tanto en suelo boliviano como argentino, que han llevado a completar menos de la mitad de los kilómetros fijados en las pruebas especiales cronometradas.

Nicolás Cardona se encuentra a 4 minutos y 6 segundos del español Marc Sola en la pugna por conquistar el tercer puesto en la división Marathon, contienda que tendrá su desenlace este viernes cuando se celebre la undécima etapa, la que enlazará San Juan con Río Cuarto, en la provincia de Córdoba, donde los centauros recorrerán una especial de 292 kilómetros, con el último trayecto de dunas que tendrán que enfrentar, mientras que la distancia total hasta llegar al vivac será de 759 kilómetros.

Después de su gran actuación en el Dakar 2017

NICOLÁS CARDONA: “QUIERO CORRER UNAS VÁLIDAS DEL MUNDIAL”

La gran presentación cumplida por el motociclista venezolano Nicolás Cardona en la XXXIX edición del Rally Dakar que unió a Paraguay, Bolivia y Argentina, lo ha dejado con el impulso y la motivación de continuar su ascenso en la exigente modalidad cross-country rallies, disciplina en la que espera poder participar en algunas válidas del Campeonato Mundial FIM que se desarrollarán en 2017 en el Medio Oriente, Suramérica y el norte de África.

El larense Nicolás Cardona, de 31 años de edad, culminó su cuarto rally Dakar en igual número de participaciones, al ubicarse en el vigésimo séptimo lugar absoluto, además de concluir tercero en la clase Maratón, apenas a 4 segundos del piloto que lo precedió, tras casi 9000 kilómetros de caminos en los que superaron toda clase de terrenos y condiciones atmosféricas.

Muy contento con su desempeño, Cardona hace un balance de su presentación y relata algunos detalles de lo que fue la carrera que estuvo marcada por la dureza de sus rutas, el nuevo sistema de navegación que afectó a muchos participantes y de su deseo de poder prepararse mejor para la cuadragésima edición del Dakar para la que ya ha recibido propuestas de otros equipos, aunque él se mantiene muy satisfecho del trabajo cumplido por la formación española Pedrega Racing.

“Después de que se acaba el Dakar a uno le bajan el swiche – relata Nicolás Cardona – y queda uno más agotado tras toda la carga de adrenalina y tensión acumuladas durante dos semanas. Estuvimos varios días incomunicados y recién al llegar a Buenos Aires es que pudimos conectarnos. En esta edición de verdad que nos machacaron mucho, el día después de la jornada de descanso en La Paz fue muy duro, cuando llegamos a Argentina desde Bolivia, hubo un deslave y nos desviaron por la montaña. Fueron un montón de kilómetros más, ese día estuve 18 horas montado en la moto, fueron casi 1200 kilómetros, llegamos al campamento a la medianoche para dormir en el suelo porque la asistencia no llegó. Tenían un comedor con una alfombra y nos acostamos a dormir allí, pero esto es el Dakar y uno tiene que ser muy fuerte no solo física, sino mentalmente para encarar este tipo de imprevistos”.

TERCERO A 4 SEGUNDOS DEL SEGUNDO EN MARATÓN

“El portugués que me superó el último día (Goncalo Reis) y que me bajó del segundo lugar es un tipo con muy buena trayectoria, ha sido siete veces campeón nacional de su país en enduro con varias medallas de oro en los Seis Días de Enduro. Él sabe quién soy yo y también sé quién es él, así que sabíamos que iba a ser un último día a darlo todo. Esa especial final cronometrada se definió porque salimos en posiciones invertidas: él partió delante de mí y por eso en el camino me lanzaba la tierra y el polvo, pero la diferencia era muy poca; además, cuando llegué a un control de paso del CP1, al juez se le cayó el sello con otro piloto, ahí perdí unos segundos valiosos que al final hicieron la diferencia. Yo puse el reclamo, pero los jueces no atendieron mi queja y ese fue el tiempo que al final le permitió quedarse con el segundo lugar en nuestra categoría. Pero igual no hay drama: estoy muy contento, sano y salvo, sentí todo el apoyo y ánimo de Venezuela entera que me siguió por los distintos medios”.

MEJORAMOS CUANDO NOS ADAPTAMOS A LA NUEVA NAVEGACIÓN

“El día 10 me fue realmente excelente, ahí recuperamos muchas posiciones – prosigue Cardona -, mientras al comienzo del rally la pasé mal porque me perdí varias veces y eso me hizo perder demasiado tiempo, al menos una hora, que fue la diferencia que al final me separó del ganador de mi categoría, Christian España. Él es un corredor con mucha experiencia, es de Andorra, le ha ganado allá a pilotos como Cyril Despress en las carreras de enduro. Aquí en el Dakar fue mi compañero de equipo porque también compitió con Pedrega Racing. Marc Solá es un español que va muy fuerte, él venía tercero y lo pude pasar faltando un día. Es un catalán muy bueno, selección de España en el ISDE. Con todos ellos no tuvimos ningún problema, somos muy amigos, compartimos todo el tiempo. Christian (España), tuvo suerte los primeros días porque no se perdió y se enchufó con el grupo de punta. Yo después le pude llegar adelante y le gané un par de etapas pero ya no le podía descontar tanto tiempo”.

EL DAKAR MÁS DURO Y COMPLETO

“Fueron unas condiciones extremas, ha sido la edición más difícil que hemos enfrentado. Encaramos etapas muy largas, al arrancar en Paraguay y luego en Argentina el calor era muy fuerte, la sensación térmica en el cuerpo era de 67 grados centígrados, uno llegaba a los puestos de control y te hacían un chequeo rápido y si tu temperatura estaba muy elevada te paraban. Allí el calor fue extremo, luego cuando comenzamos a subir a la altura de Bolivia nos cayó nieve, el granizo que te pegaba lo hacían a uno casi llorar porque te golpeaban durísimo a pesar de llevar la chaqueta, los guantes, el casco y los lentes. En Bolivia empezó la lluvia, después la neblina que no permitía ver nada. Eso nos pasó en las dunas, en realidad, ha sido el Dakar más completo en los que he participado. Al regresar a Argentina nos desviaron por la Ruta 40, a más de 4500 metros de altura, manejamos de noche, fue una verdadera locura, en mi vida había estado 18 horas montado en una moto, fue una verdadera experiencia que jamás había tenido”.

LAS CANCELACIONES DE ETAPA ESTUVIERON BIEN TOMADAS

“La etapa que suspendieron en Belén estuvo bien cancelada porque llegamos de madrugada – detalla Cardona – no iba a dar chance siquiera de dormir: nos bajamos de la moto a la medianoche, fue una jornada demasiada larga, mientras cenábamos y marcábamos el road book, nos íbamos a acostar a las 3 de la mañana para pararnos una hora después… Las motos no contaban con mecánicos, no se iban a poder reparar luego de cumplir la etapa maratón, por lo que iban a ser tres días sin poder tocar la moto, fue entonces que decidieron suspender esa prueba por razones de seguridad de los pilotos y en lo personal estuve de acuerdo. En esa etapa de Belén íbamos a enfrentar el temido fesh-fesh, ese terreno engañoso que está entre la vegetación seca que con el paso de las máquinas, puede prenderse y en el pasado ha hecho que se incendien varias motos porque con el calor del escape el monte agarra candela”.

PREPARARME MEJOR PARA EL DAKAR 2018

“Voy a tomarme un par semanas de descanso antes de proseguir con el siguiente paso que es conseguir patrocinantes y apoyo económico para poder estar nuevamente en el Dakar 2018 que será su cuarenta aniversario. Quisiera participar en algunas válidas del Mundial de este año de Cross-Country-Rallies para así foguearme y tratar de ir un poquito mejor entrenado y en igualdad de condiciones con los demás del grupo de punta. Yo no me montaba en este tipo de motos desde el Dakar del año pasado y eso definitivamente influye, después de varios días fue que empecé a sentirme con más confianza en la moto. No es lo mismo entrenar con una moto de motocross o enduro que pesa 100 kilos, contra una de rally que tiene 170 kilos, es un manejo completamente distinto, otro tipo de neumáticos, son cauchos que no tienen el mismo agarre y por eso es que uno tardó un poco en alcanzar más seguridad sobre la moto. Del grupo que llegó delante de mí, todos eran o pilotos oficiales o semioficiales con apoyo de equipos grandes como los de Honda Suramérica, los de KTM de fábrica y los que tenían el respaldo de sus países, también estaban Husqvarna, Sherco, Yamaha, es decir, al sumar, todas esas motos son unas veinte, así que me siento muy satisfecho por el trabajo que realizamos.

ASISTENCIA TÉCNICA INMEJORABLE

«Mi moto, gracias a Dios y a la Divina Pastora, perfecta, no tuvo ninguna falla, estuvo excelente – concluye Nicolás Cardona – Me siento contento y agradecido con el equipo, porque además este fue mi cuarto Dakar y todos los he terminado. La atención de Pedrega impecable, de verdad, yo no me veo haciendo esta carrera en otro equipo, aunque tengo propuestas de otras escuderías: tras la llegada en Buenos Aires se me acercaron otros pilotos para ofrecerme ser mochilero (escudero) de ellos, vamos a ver si se concreta más adelante. Por supuesto, debo agradecer a todas las personas que participaron en este proyecto, a los patrocinantes, a mi familia, a los medios de comunicación que estuvieron pendientes de mi actuación y a toda la afición que me siguió y me dio su apoyo”.

La cuarta incursión de Nicolás Cardona en el Rally Dakar fue posible gracias al respaldo de Dobermann, Irenko, Soloson Import, Motorshop Center, Cash Factor, Motul, Tomaca Tours, Proline y Pedrega Racing.

 

 

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